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物流企业争相“无人化”示好资本 全面普及为时尚早

来源:经济参考报   2017-08-31 17:36:00

  “无人物流”正悄然而至。在日前举行的世界机器人大会上,京东方面透漏,拟申请在北京南六环周边的大兴部分地区试点无人机送快递业务。而在此之前,京东已与阿里巴巴、苏宁一起,相继亮出了自己的“无人仓”。

  业界认为,技术新红利正在重塑物流价值。不过,在发展智慧物流的同时,也应对效率和成本做好权衡,切勿为了“无人化”而“无人化”。

  物流企业争相“无人化”

  当前,物流企业在“无人物流”方面展开了全方位角逐,而阿里和京东之间的竞争尤其激烈。8月初,京东宣布在江苏昆山启用无人分拣中心,其最大特点是,从供包到装车,全流程无人操作。与此同时,阿里旗下的菜鸟网络也宣布,自己打造的中国最大机器人仓库已在广东惠阳投入使用。

  京东方面表示,无人机、无人车、无人仓是京东智慧物流的三大支柱,“今年618以来,京东无人机已在宿迁、西安实现日常运营,两个月内完成了数千单配送任务,飞行里程近2万公里。京东无人车也已在北京、杭州、西安的多所高校开始运营,而智能机器人更是早已在不同仓储物流中心投入使用。”

  清华大学互联网产业研究院副院长刘大成在接受《经济参考报》记者采访时指出,物流无人化主要分无人仓库和无人配送。尽管这两个概念都很吸引眼球,但无人仓库和无人配送都不是新事物,但过去只是在单个环节上使用而已。

  目前,谷歌、亚马逊、敦豪DHL、顺丰快递以及沃尔玛等都在推出无人机配送业务。

  而亚马逊2012年以7.75亿美元收购了KIVA System公司,其KIVA仓储机器人可以举起3000磅的货物,且可以敏捷地移动于各个货架之间。

  刘大成表示,“无人物流”已经越来越接近我们的现实生活。阿里和京东等企业之所以在“无人物流”方面动作频频,究其根本,是在抢夺资本的注意力。物流无人化是未来发展的趋势,它融合了目前几乎所有的热点技术,不仅是吸引资本聚集和催生市值上涨的最好工具,也是物流业最佳的竞争手段之一。

  效率及成本取决于应用场景

  物流无人化的最大优势,就是提高了效率、降低了成本。

  据京东方面介绍,目前京东无人仓的存储效率是传统横梁货架存储效率的5倍以上。京东昆山无人分拣中心的分拣能力可以达到9000件/小时,供包环节的效率提升了4倍,在同等场地规模和分拣货量的前提下,每个场地可节省人力180人。无人机则能够将传统人工配送的时间缩短数倍甚至数十倍,物流成本也随之降低。

  菜鸟网络也表示,过去的传统仓库,消费者下单之后,拣货员需要跑步到货架前,将货物拣出。由于一个订单往往有几件、几十件货物,拣货员需要在仓库内多次跑动,通常每小时只能拣货100多件。现在,拣货员与机器人搭配后,每小时的拣货量比以前提升了3倍多。

  业内人士表示,当前物流产业正面临从互联网向物联网转型的新拐点,工业4.0已自然而然地融入物流仓储自动化领域。近几年,物流仓储自动化、智慧仓库等现代化科技的出现,将原本独立运作的自动化模块通过信息技术紧密联系起来,从而带来了物流业整体质的飞跃。

  显然,物流产业正处于新技术、新业态、新模式的转型升级之际,而技术新红利也正在重塑中国物流价值链和物流产业新格局。

  不过,刘大成认为,“无人物流”能否提升效率和降低成本,还需取决于应用场景和具体作业。“从物流效率上看,物流无人化在重复作业、承重作业、非精确搬运作业和高速识别作业上比人工更具有优势。但无人化不是万能的,特别是在处理复杂作业、柔性可变作业等方面,机器还不能替代人工。因此,企业不能为无人化而无人化。”

  在他看来,“如果将人力与机器进行协作作业,即人做人擅长的,而机器做机器所擅长的,将有可能极大地提高效率和降低成本。”

  全面普及为时尚早

  尽管无人化物流已进入我们的视野,但专家认为,全面普及还为时过早。

  刘大成说,在物流领域,不少“单元节点”的无人化才刚刚起步,在作业效率、作业质量和投入成本上还不能与人工相比;同时,人机融合时会更加突出人的创新、柔性和适应能力。因此,完全“无人化”还有待时日。

  “当然,某个点的突破可能会带动整个系统的提升和发展,那么无人化物流的普及也可能在某个临界时间迅速达到。”刘大成说。

  而在贯铄资本CEO、物流专家赵小敏看来,各大企业还无法将无人机、无人仓进行大规模商用。现阶段,物流无人化的成本远高于人工成本,且这些都是概念化的东西,离成熟运用和系统集成还有很大差距。

  刘大成认为,目前加快普及无人化物流的难点还在于法律、技术、成本和运营等问题。“物流无人化的目的就是将货物更有效更准确地送达客户。然而,一旦出现法律纠纷,其责任应该由谁承担?遭受黑客入侵后如何问责?客户识别如何更为有效?”

  值得一提的是,围绕物流业的“降本增效”,政府近期出台了一系列举措,鼓励发展智慧物流,这对物流业的发展产生了巨大的推动作用。

  刘大成认为,政策利好带来了资本。物流业的竞争优势在于规模化、网络化和标准化,而这“三化”均需要资本的推动。传统物流因为其投入大、利润低且见效慢,很长时间都被资本所忽视。自2014年以来,中央审时度势,将物流业作为衔接生产和消费的拉动性产业给予持续支持,让资本越来越介入到物流业的产品创新与体系整合中,而物流无人化正是这一过程中产生的一大红利。

  不过,刘大成也指出,未来物流无人化发展的难点,还在于如何把“人+无人”这个矛盾体变成融合体。(记者 班娟娟)

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责任编辑:唐可垚